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最高法院最近在SCA卫生产品Aktiebolag诉。First Quality Baby Products,LLC(2017年3月21日)在专利案中取消了对懈怠的公平辩护。虽然时间将揭示SCA裁决的影响,但消除懈怠,是对"不合理、有偏见的诉讼延迟"的公平辩护,同上,第3页(引用Petrella诉Metro Goldwyn Mayer,Inc.(2014年),为发现潜在侵权后几年提出索赔的专利所有人提供了更大的安全保障。相反,该决定从被告侵权人的潜在辩护武器中移除了一个盾牌,尽管这是一个相对温和的盾牌。如果没有懈怠,被告侵权人可能会更频繁地援引宣告性判决在SCA之前,专利号怎么查,被指控的侵权人可以在开始诉讼前的六年法定损害赔偿期内援引laches限制专利侵权损害赔偿。SCA卫生,第1,16页。然而,SCA法院认为laches不适用于专利案件,因为国会明确允许在第286.Id.节第4-6、16节规定的六年期限内提出专利损害赔偿要求。第286节标题为"专利损害赔偿的时间限制",并声明:"在对诉讼中的侵权行为提出申诉或反索赔之前六年以上所犯的任何侵权行为均不得追偿。"35 U.S.C.§286。法院认为,laches是一种旨在填补国会未能明确规定原告提起诉讼的明确时限的理论。SCA Healthy,第5页。法院认为,由于国会在专利法中没有留下公平辩护的空白,laches不能申请专利损害赔偿。同上,第5-6页,第16页。

SCA的事实和最高法院的判决

SCA中的专利是针对尿布的。Id.1-2。2003年10月,SCA首先向first Quality发出通知,告知SCA声称first Quality正在制造和销售侵犯SCA专利的竞争性尿布。Id.1。first Quality回应说SCA的专利是无效的事实无效鉴于First Quality.Id.于2010年8月2日拥有的一项较早申请的专利。在这一系列侵权和无效指控近七年后,SCA于2010年8月2日起诉First Quality侵权。Id.鉴于SCA延迟提起诉讼,初审法院根据laches.联邦巡回法院在上诉中确认了地区法院,重新审理并确认了案件,同上,第2-3页,最高法院批准了调取令。

最高法院,严重依赖其2014年的判决Petrella诉Metro Goldwyn Mayer,Inc.,572 U.S.slip op.(2014年),撤销了联邦巡回法院的en-banc判决。在Petrella案中,法院裁定laches不能排除在《版权法》的三年限制期内发生的损害索赔。SCA卫生,第4页(引用Petrella,slip op.第11-14页).虽然《版权法》和《专利法》的措辞不同,但法院认为它们各自的限制性法规是类似的,值得同等对待。同上,第5-6页。

法院表示,其Petrella控股公司"用宽泛的语言说话",引用的语言是"[l]面对国会颁布的诉讼时效,版权证书图片,aches不能被用来禁止法律救济。"同上,第4页。法院解释说,"当国会颁布诉讼时效时,它直接涉及时效性问题,并提供了一条规则来确定索赔是否足够及时以允许救济。"同上。在法院看来,这"反映了国会的一项决定,即更好地根据一项普遍严格的规则来判断受保索赔的及时性,而不是在声称辩护不力时根据具体案件作出的司法裁决。"同上。然而,如果国会留有"缺口"就索赔的及时性而言,公平抗辩可以填补这一空白。

法院引用了其他公平抗辩可以填补空白。具体而言,法院指出"衡平法禁止反悔原则为First Quality突出的一些问题提供了一些保护,即不择手段的专利权人诱使侵权诉讼的潜在目标投资于生产有争议的侵权产品。"同上。衡平法禁止反悔可防止一方误导被告,表示其不会提起诉讼,但仍会提起诉讼。参见同上第5页。事实上,衡平法禁止反悔原则仍然是对专利侵权的一种抗辩,如果被告侵权人能够证明衡平法规定专利拥有权,则可用于减轻损害er的陈述或行为误导了被告侵权人侵犯了所主张的专利期望它不会因专利侵权而被起诉。衡平法禁止反悔的裁决将类似于laches的辩护,剥夺专利所有人的损害赔偿,并可以避免强制执行禁令。

商业和诉讼后果

SCA裁决有几个潜在影响:

法院的然而,发明专利网上查询,对laches的明线排除可能会给一些企业带来不确定性,即以前有充分理由相信专利所有人不会提起诉讼或会因laches而被禁止的被指控侵权人。以前,laches可能有助于随着时间的推移减少停止和终止信函的影响。现在,被指控侵权人在没有laches提供任何公平援助的情况下,该公司的不确定性持续了六年之久。这种动态可能会增加企业通过提交声明性判决行动对停业通知作出回应的可能性。事实上,企业再也不能依赖laches作为保护其财务状况的屏障l几年后带来的看似空洞的专利侵权威胁带来的利益,以及商业担忧最终将决定接收者对停止和终止函的反应。然而,这一点不应被夸大,专利有效期查询,因为laches不是一种特别有效或经常使用的辩护。

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