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美国第五巡回上诉法院未发现一家大型知名公司的侵权行为,该公司使用了一名个人的注册商标,该个人的注册商标是在当地使用的,仅产生了少量销售额和最低利润。法院撤销并发回案件,免费版权的图片库,以确定原告是否放弃了商标。丹尼斯·佩里v。H.J.Heinz Co.Brands,L.L.C.,案例号20-30418(第五巡回法庭,2021年4月12日)(格雷夫斯,J.)

2010年,丹尼斯·佩里在家中厨房发明了一种调味品混合物,他将其命名为"Metchup",由自有品牌芥末和番茄酱以及蛋黄酱和番茄酱混合而成。佩里在路易斯安那州他那家小汽车旅馆的大厅里出售这种混合物。美国专利商标局(US Patent&Trademark Office)批准了他的商标"Metchup"的注册,五年后,他宣布自己的商标"无可争议"。然而,佩里销售缓慢,多年来只销售了约60瓶,总利润为50美元。佩里的产品有一个Facebook页面,但没有在商店或网上做广告或销售。

与此同时,亨氏生产了一种调味品,名为"蛋黄酱",一种蛋黄酱和番茄酱的混合物,并于2018年开始在美国销售。亨氏在网上举办了一次产品命名比赛,专利下载免费网,以推广其产品。当一名参与者建议使用"Metchup"这个名字时,亨氏贴出了一张带有"Metchup"名字的模拟照片,以及其他建议。亨氏的律师看到了佩里的商标注册,但由于亨氏并没有实际销售一种名为"Metchup"的产品,而且几乎没有迹象表明佩里的产品确实在销售,亨氏得出结论,佩里的商标没有被使用,可以用于促销。当佩里看到亨氏的帖子时,他提起了商标侵权诉讼。

地区法院发现,虽然佩里可能曾经拥有"梅彻普"的有效商标注册,但不可能与亨氏产品混淆,并且该商标因使用量极小而被废弃。佩里上诉。

第五巡回法庭根据八因素混淆可能性测试分析了争议。法院认为有三个因素对佩里有利:

法院还发现有五个因素对亨氏有利:

综合考虑这些因素,第五巡回法庭得出结论,软件版权登记,佩里商标的使用最终不够广泛,以至于购买亨氏产品的消费者感到困惑。在不存在混淆的可能性的情况下,法院同意区域法院的意见,即亨氏的使用不构成侵权。

关于佩里是否因未使用而放弃了该商标,第五巡回法院指出,尽管佩里的注册已达到"无可争辩"的地位,因为其注册时间超过五年,不可抗辩的商标仍然受到放弃的抗辩,因为在商业中故意停止使用该商标。在这个问题上,法院认为地方法院错误地将放弃的举证责任标准放错了位置,并误用了"在商业中使用"的要求。

首先,佩里不应该承担举证责任来反驳放弃。第五巡回法庭解释说,亨氏有责任证明佩里在商业上没有使用该商标。第二,亨氏没有证明放弃商标,因为放弃商标需要"完全停止使用"。根据《兰厄姆法案》,江苏省版权登记中心,没有"使用"的门槛销售要求。即使是少量和零星的善意使用商标(在这种情况下产生约50美元的利润)也会挫败放弃辩护,因为即使是最低限度的活动也会影响州际商业,并受到国会的监管。法院将案件发回给事实调查者,以确定佩里是否在商业上真诚地使用了该商标。佩里是否有继续在商业上使用其商标的善意意图,外观设计专利费用,或者他只是想为亨氏调味品的成功添加番茄酱?