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我们很高兴为读者带来Vikas Kathuria博士的一篇有见地的文章,探讨Big Tech在印度发现的最新"数字把关"争议,印度竞争委员会已下令调查谷歌与谷歌支付和游戏商店有关的行为。

Kathuria博士是慕尼黑马克斯普朗克创新与竞争研究所的高级研究员,曾是印度竞争委员会(CCI)的研究助理。他出版了许多出版物,是知识产权与竞争法结合部政策讨论的经常撰稿人。他之前曾在这里为我们撰文。

反垄断应用程序商店战争来到印度

Vikas Kathuria博士

印度竞争委员会(CCI)于2020年11月9日下令对谷歌印度私人有限公司的母公司Alphabet进行调查,滥用其在游戏商店和Android操作系统(OS)中的主导地位,偏袒谷歌支付(googlepay)而不是其他竞争对手的应用。通过展开调查,印度加入了欧盟和美国,应用程序开发者对苹果(应用商店)和谷歌(游戏商店)的做法提出了质疑。

CCI的调查是全球反垄断挑战的一部分,这些公司通过规模、数据控制、在多个市场的存在,在数字市场中获得了把关人的角色,以及在调解中的意义。下面,我将对本案进行分析。从政策含义的角度来看,虽然CCI可以在滥用支配地位的分析框架内审查谷歌的行为,但有必要为数字把关人制定事前行为准则,即使没有支配地位,可能对福利造成重大损害。

一名匿名线人提交了对Alphabet Inc.的指控。指控的核心涉及谷歌对其统一支付接口(UPI)支付应用程序"谷歌支付"的自我偏好,通过其在移动操作系统(OS)市场和Android操作系统应用商店市场的主导地位。具体的指控是:

a)谷歌在Play Store上的显著位置和搜索操作不公平地侵犯了Google Pay的隐私权,专利代理人思博论坛,Play Store是Android操作系统上占主导地位的应用商店。由于事实上没有证据,这被CCI驳回。

b)在Android智能手机上预安装Google Pay。

c)强制第三方应用程序使用Play Store的支付系统和Google Play应用内计费来向用户收费。据称,这种方式谷歌确保每笔交易30%的佣金,这是不公平的。

d)通过要求用户使用谷歌支付对用户施加不公平的条款,不符合印度储备银行的数据本地化指令和印度国家支付公司(NPCI)发布的指导方针。

2.市场定义和市场力量

CCI确定了三个相关市场进行分析:

a)智能移动设备许可移动操作系统市场b) Android操作系统应用商店市场,以及c) 通过UPI促进支付的应用程序市场

CCI区分了"智能移动设备的可授权移动操作系统"和"智能移动设备的集成操作系统"市场。它发现,谷歌是前相关市场的主导者,由于安卓的市场份额和高进入壁垒,这一市场相当没有争议。这意味着iOS也可以在垂直集成的操作系统中占据主导地位,因此必须遵守反垄断规范。

这种方法表面上看起来是正确的,因为应用程序开发人员不太可能发现可授权的操作系统和集成的操作系统可以替代它们的产品。例如,专利代理人待遇,如果Play Store增加5-10%的订阅量,开发者X就不能在不损失所有从Android获得许可证的OEM(以及最终消费者)的情况下切换到苹果的应用商店。过去,CCI一直认为可授权的移动操作系统市场形成了一个独立的市场。欧共体在谷歌安卓(googleandroid)案中采用了相同的市场定义方法(见第7.3.5节)。

奇怪的是,告密者没有指控第3节的违规行为。Play Store对应用程序开发者施加的限制可能属于反竞争的纵向限制。基于类似的事实,欧盟的调查涵盖了欧盟第101条和第102条。就连Epic Games也向美国法院提起诉讼,指控谷歌和苹果根据《谢尔曼法案》第1条和第2条进行应用内分销。

3.遵守NPCI指南和违反竞争法

还有指控称,谷歌通过选择不同的技术标准("收集流"或"意向流")。CCI发现,尽管NPCI指南允许这两种标准,但Google保留了intentflow技术,它提供了更好的用户体验。这可能导致用户选择谷歌支付而不是其他应用。尽管NPCI允许在两个标准之间做出选择,但由于两个原因仍然可能违反竞争法。首先,NPCI的指导方针是否具有法律效力值得怀疑。第二,即使它有法律上的神圣性,遵守同样的法律仍然可能违反竞争法。在欧盟,即使主导企业的行为符合其他一些法律,如果没有任何客观的理由,也可以认定其违反了竞争法(见下文第129-141段)。

知情者还指控谷歌无视NPCI准则,将谷歌支付的消费者数据用于其其他服务。反过来,谷歌辩称,将谷歌支付数据用于其他服务是得到NPCI授权的。即使NPCI允许这样做,版权律师电视剧,这也可能构成竞争法中的"不公平"条件,由主导企业强加给用户。然而,通过竞争法的框架来处理数据收集中的不公平问题是非常有争议的,众创数字资产怎么样,如果不是完全有争议的话,正如德国Facebook的传奇所表明的那样。此外,为了启动竞争法的应用,谷歌支付应该成为UPI应用相关市场的主导者。处理同一问题的另一种方法是通过要求"目的限制"的数据保护法。由于《2018年个人数据保护法案》尚未成为法律,印度尚未开设该课程。此外,这一保护措施仅适用于用户的"个人"数据。

4.针对应用商店的国际反垄断案件