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雷神科技公司。公司诉。通用电气公司,上诉号2020-1755(联邦巡回法院2021年4月16日)

在本周唯一的先例专利判决中,专利代理人前景如何,联邦巡回法院就启用问题发布了一项重要裁决,因为它适用于显而易见性分析中使用的先前参考。

雷声公司拥有一项与燃气轮机发动机相关的专利。具体地说,除了"海平面起飞时的功率密度"在两个特定值之间之外,该专利还要求保护这种发动机的各个方面。功率密度是海平面起飞推力除以发动机涡轮体积。

通用电气提交了一份跨部门审查版权交易平台书,对索赔提出质疑。它依赖于1987年美国国家航空航天局(NASA)的一份技术备忘录,该备忘录设想了一种由复合材料制成的涡轮风扇发动机的卓越性能特征。"采用这种复合材料制造涡扇发动机在当时是无可争议的不可能实现的(而且,根据记录,至今仍然是不现实的)。"尽管如此,"这是对这些"革命性"材料的想象应用"涡轮风扇发动机的复合材料使Knip的作者能够为‘先进发动机’假设具有侵略性的性能参数",这"将允许……发动机体积和重量显著减少,从而‘改善……推力重量比’。"它没有披露实际的功率密度值,产品外观专利查询,但提供了足够的信息,这些值可以从提供的信息中得出。

委员会发现该专利是显而易见的。它确定启用问题是一个阈值问题,但发现Knip正在启用。具体而言,"它提供了足够的信息,使熟练技工能够‘确定权利要求1中定义的功率密度,并在权利要求1中禁止的范围内’。"在其显而易见的分析中,委员会得出结论,该专利是显而易见的,因为"Knip提供了足够的信息披露,使技术熟练的技工能够计算Knip先进发动机的功率密度。"

上诉时,联邦巡回法院推翻了这一说法。法院首先在明显性分析中重新审查了有关启用要求的案例法。具体而言根据§103主张的现有技术参考不一定必须能够自己披露,即"自我授权",才能与明显性调查相关。"法院引用了联邦巡回法院之前的第六巡回法院意见:

授权披露概念[对于现有技术参考]是确定明显性的常识因素,因为如果任何现有技术项目或本领域普通技术人员的背景知识都不能使人得出一项发明,那么该发明将不会是显而易见的,每个现有技术教学的充分性必须在要求授权披露的严格标准下进行测试,以将重点从现有技术的明显性(作为一个整体)转移到单独考虑的每个现有技术教学的充分性。

Minn.Mining&Mfg.Co.v.Blume,684 F.2d 1166,1173 n.10(1982年第6巡回法庭)。法院继续在缺乏此类其他支持证据以使熟练技术人员能够做出所要求的发明的情况下,怎么查专利号的真伪,独立的§103引用必须能够使其披露的部分成为依据。……在这种情况下,引用必须能够使其自身披露的依赖部分成为适用于预期者的相同标准y引用。"

应用该法律标准,法院认为GE未能证明该专利是显而易见的。法院批评了董事会的启用分析:"董事会没有确定Knip是否使熟练技工能够制造和使用所声称的发明,而是只关注[熟练技工]在Knip中提供了足够的参数来确定……功率密度。"GE辩称,实用新型专利代理费用,"Knip是否真的能让[熟练技工]制造Knip设想的特定发动机无关紧要。"但法院作出回应如果通用电气提出了其他证据,证明一位技术娴熟的技工可以按照所述的功率密度制造所声称的涡扇发动机,那么这一立场可能会得逞。但没有提出其他证据。"因此,在记录中没有其他证据的情况下,Knip缺乏自我支持是决定性的。

意见副本可在此处找到。

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