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专利号_商标驳回复审_咨询

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2019年10月,一个联邦巡回陪审团得出结论,美国专利商标局(PTO)专利审判和上诉委员会(PTAB)的行政专利法官(APJ)的地位违反了美国宪法的任命条款。

任命条款要求"主要官员"由美国总统任命,天津专利代理,并得到参议院的建议和同意。根据法院在Arthrex,Inc.v。Smith&Nephew,Inc.,在PTAB之前建立当事人间审查(IPR)程序的法规根据任命条款规定APJs为"主要官员"。

联邦巡回法院的意见遵循了最高法院在Edmond v.案中规定的框架。美国(1997年):下级军官是指其工作在某种程度上由总统提名并经参议院建议和同意任命的其他人指导和监督的军官。美国专利商标局局长和商务部长都没有"对APJ进行足够的指导和监督,使其成为劣等官员"。

例如,尽管局长对知识产权的管理有一定的权限,他/她没有权力修改PTAB小组的最终书面决定,或在代表美国发布之前控制小组的决定。此外,中国专利不保护,APJ还享有第5条规定的某些保护措施,以防止被解雇。因此,任何由总统任命的官员都不能审查、撤换或纠正APJ的决定,并且任何此类官员都没有不受限制的撤换APJ的权力。这两个要素都是使一名军官成为下级军官的必要条件。

出于这些原因,联邦巡回法院发现,APJ是总统未在参议院的建议和同意下任命的主要军官。因此,他们的任命是不恰当和违宪的。

根据最高法院的先例,联邦巡回委员会决定不使整个知识产权计划无效,因为这会造成严重破坏。相反,法院通过切断《知识产权法》中规定了APJ撤职保护的部分,弥补了这一缺陷。如果没有这些保护,专利发明查询,APJ现在可以根据PTO主管的意愿服务,使他们成为劣等军官。因此,APJ不受《宪法》任命条款中规定的任命程序的约束。

Arthrex的所有各方,包括作为干预者的联邦政府,对专家组的做法表示不满,并请求由合议庭重新审理:

联邦巡回法院于3月23日驳回了重新审理的申请,2020年

摩尔法官同意法院拒绝重新审理的决定,为联邦巡回法院纠正PTAB法官任命不符合宪法的做法进行了辩护。遵循最高法院在美国诉。Booker(2005),法院必须保留被质疑的法规中(1)在宪法上有效的部分;(2) 能够独立工作;(3)与国会制定法规的基本目标一致。

虽然国会显然有意让APJ拥有移除保护,但这并不是其创建知识产权制度的中心目标。因此,摩尔法官指出,APJ解除保护是国会制定的方案中最狭隘的修改,加密数字资产金藏国际,它最大限度地减少了对知识产权系统持续运行的干扰。宣布整个知识产权计划,甚至美国发明法案(AIA)无效,将导致美国专利体系的重大破裂。

如果法院采取相反的方向,认定APJ是违宪任命的,专利检索方法,那会造成什么样的混乱?有些人认为,这并不可怕:在另一种一致意见中,四名法官表示,总共有81项判决可能需要还押,而且还押的范围将很窄,不需要创造新的记录。这些法官将可能需要重新审理的案件数量与APJs的每月案件量进行了比较:每月820起案件,包括39起知识产权案件。

三名法官对联邦巡回法院拒绝重新审理en banc案件表示异议。戴克法官认为,为APJ提供搬迁保护确实是国会的基本目标之一,因此,PTO和国会应该有机会设计一种破坏性较小的补救措施。戴克法官说,具体而言,国会可以修改法令,规定机构对APJ决定进行审查,例如,通过设立一个主要官员审查委员会,或规定PTO董事对APJ决定进行审查。

休斯法官在其异议中指出,APJ在Arthrex之前已经是下级官员"补救办法"实施了——沃勒克法官赞同这一观点。根据他们的指示,PTO主管对APJ拥有重要的指导和监督权力,使他们成为低级官员。

PTO和Arthrex都要求联邦巡回法院暂停诉讼,表示至少有一项向美国最高法院提出的上诉正在进行中。因此,联邦巡回法院的意见可能不是最后的决定。