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LinkedIn是一个拥有少量专利的大品牌,这种组合使得它很容易受到攻击。2012年,该公司决定对此采取一些措施,以下是所发生的情况。在一个由4部分组成的系列文章中,我们将探讨LinkedIn为降低风险所采取的步骤,以及它如何通过有机专利申请和有针对性的专利收购战略来扩大其专利组合。我们的4部分系列包括以下内容:

第1部分:LinkedIn如何以及为什么爱上专利

第2部分:LinkedIn的专利战略

第3部分:通过专利收购缓解断言风险的机会

第4部分:准备好的反断言战略(即将推出)

LinkedIn是一家快速发展的公司,2012年其投资组合中只有22项专利,这使其自身面临专利主张的高风险。LinkedIn的收入接近10亿美元,增长率为86%,它知道必须制定一项专利战略来降低风险。那么LinkedIn的专利战略是什么?它是如何增加专利申请的?让我们从头开始。

LinkedIn于2003年5月推出了第一个专业社交网络。随着时间的推移,它取得了巨大的成功,2006年的收入增长了723%,达到980万美元,然后从2007年到2011年平均每年增长128%(LinkedIn证券交易委员会(SEC)表S-1和2013年SEC表10-K)。该公司于2011年5月上市,到2012年,年收入约为10亿美元,并继续快速增长:收入比上年增长86%,研发支出增长95%,员工人数增长63%(LinkedIn 2013 SEC表格10-K)。然而,与此同时,LinkedIn只有一项美国专利和35项未决申请。公司高管认识到了公司专利主张的风险,但在企业证明自己之前,他们一直推迟应对这一挑战。2012年,LinkedIn雇佣了一个小型的内部专利团队,并开始与Richardson Oliver Law Group合作,以制定一个缓解计划。

风险缓解的机会可分为两类:增加有机申请以解决未来的断言风险和专利收购以解决当前和近期的风险。

未来有机申请

为了确定目标专利申请率,LinkedIn审查了其他高科技公司的目标和申请实践。当时没有进行更复杂的投资回报率(ROI)分析,因为LinkedIn已经知道它落后了。专利战略团队首先调查了大约25家高科技公司,分析了它们的申请率和研发支出。研发支出是一个很好的指标,可以反映出正在进行的创新有多少,以及未来的收入预期——这是企业专利资产评估者的目标。我们分析了这些公司,以确定估算的专利战略,并根据专利计划的目标(图3)将它们划分为不同的等级:

我们的目标是获得运营自由;我们希望能够依靠我们的核心技术,数字版权保护,继续为我们不断增长的客户群提供产品和服务,同时最大限度地降低来自大型专利持有者的专利风险。因此,我们将我们的目标归档率设定在该波段的中间——研发费用为每100万美元0.25胡。如图4所示,LinkedIn的申请率在2001年之前一直低于我们的目标率。如果它保持不变,预计2016年的有机申请将无法达到目标或自由运营近300项专利。可以说,LinkedIn在早些年本可以采用更高的申请率,数字资产管理师,因为这些年往往会产生一些最基本的专利。然而,即使没有这一点,LinkedIn也需要迎头赶上。

LinkedIn如何增加专利申请

LinkedIn在2015年将其有机专利申请增加到每100万美元研发0.42个。虽然这高于0.25的目标,但这些额外的申请有助于缩小以前低利率造成的差距。为了提高申请率,LinkedIn需要从根本上改变其专利文化。讨论并设定了时间表和目标,并启动了几个有针对性的项目。

首先,版权交易市场,定期举行发明收获会议。尽量减少对发明人的时间和注意力的影响是该项目成功的关键,金藏国际数字资产,因此我们召集了一小群工程师,回顾他们目前的工作,捕捉他们提出的想法,并选择符合申请标准的想法。

进一步,我们对发明家奖励进行了基准测试,以更好地与其他社交媒体公司保持一致。

我们在奖励计划中添加了一个高度可见的认可组件,其中包括发明家欣赏活动(例如,我们的私人电影首映非常成功),项目品牌服装和专利立方体奖——所有这些奖项都旨在奖励发明家和推广项目。

此外,我们还就专利赤字问题的规模和计划进行了教育,获得了总顾问、工程和产品团队的认可,财务部和首席执行官。

随着提交率的提高,预算大幅增加。明确的计划有助于明确预算要求。

图5显示了归档工作的结果。从2012年到2016年,我们的申请量从20、80、120、200、300和330增加到与目标申请率相匹配,并弥补LinkedIn的高收入和研发增长。

LinkedIn还需要建立其内部专利团队。LinkedIn一开始是利用外部公司,但面临着起步缓慢的问题。一个成功的专利计划需要融入公司的文化和业务,并且需要投资。因此,LinkedIn在2012年增加了我们的第一位全职专利律师Pierre Keeley,之后是一位经验丰富的专利律师助理Grace Forker。一经批准增加人手,我们就增加了另一位来自杜比实验室的关键专利律师Puneet Sarna,并借调了一位初级专利律师作为团队的补充。LinkedIn还需要增加其外部律师的实力,因此我们引入了一家知识产权战略公司(Richardson Oliver Law Group)和另一家专利起诉公司。目前,我们广泛的专利团队包括我们的知识产权、产品和隐私副总裁Sara Harrington;两名专利律师;一名专利律师助理;还有一个专利诉讼人。为了处理大量涌入的发明披露,我们升级了发明捕获跟踪系统,专利申请跟踪和跟踪与我们整体投资组合相关的元数据。