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在5月中旬,伊利诺斯北部地区美国联邦法院(N.D.I.L.)对一家父子公司的手持式工具业务进行了近600万美元的赔偿,主要针对美国零售商西尔斯(NasDaq:SLD)和ApEX工具集团,这是马里兰的手工和电动工具制造商。LoggerHead LLC的胜利,专利去哪里查询,包括故意侵权的发现,版权申请的费用,51数字资产,是一个小企业在专利侵权战中与更大实体较量并取得重大胜利的罕见例子。

LoggerHead在本案中主张了其两项专利:

两项专利的发明者是Dan Brown,Sr。,LoggerHead的总裁和创始人。他还在西北大学西格尔设计学院教授工程学。布朗在看到儿子试图用钳子在割草机上工作后,提出了可调节夹持工具的概念,LoggerHead将其作为仿生扳手进行销售。布朗意识到没有好的工具可以替代,于是他花了三年时间,在进行市场调查、评估销售渠道和寻找该产品的美国制造商时,创造了一种合适的抓握工具,根据LoggerHead在本案中提交的第二次修订申诉,

布朗于2004年1月首次申请了一项涉及仿生扳手的专利,大约在成立LoggerHead并将第一个仿生扳手投放市场前一年。该工具使用户能够通过在五金件的平边而不是其角上提供夹持来操作螺母或螺栓,就像典型的扳手那样,提高了用户使用边缘磨损的紧固件的能力。仿生扳手的可调功能使其能够在一定的尺寸范围内轻松安装公制和非公制硬件。布朗选择了一家美国供应商宾州联合技术公司(Penn United Technologies)制造和组装仿生扳手,以发展"美国制造"的品牌形象,尽管与国外供应商相比,国内制造成本更高。

仿生扳手的首次发布赢得了广泛的好评和商业成功。2006年3月,《华尔街日报》报道了LoggerHead获得的一项国际设计奖,使其成为赢得此类行业赞誉的两个美国实体之一,另一个是消费电子巨头苹果。LoggerHead的投诉指出,截至2012年年中,专利代理师资格考试报名系统,仿生扳手装置的总销售额达到2000万美元,宾夕法尼亚联合大学雇佣了20至50名员工来制造该装置,尽管全球经济衰退,但取得了成功。在此期间,布朗拒绝了其他零售商的提议,这些零售商提出以他们的品牌销售仿生扳手。LoggerHead还于2008年获得了仿生扳手名称的商标地位,并于2014年获得了该工具的设计。在投诉中,LoggerHead指出,截至投诉提交之时,它已经售出175万台仿生扳手。

LoggerHead和Sears之间的业务关系可以追溯到2009年圣诞节之前;西尔斯订购了15000台,在假期期间在其零售店出售。西尔斯在当年和次年都卖出了每一件,当时订购了75000把仿生扳手。由于这一成功,LoggerHead和Sears签订了一份为期一年的供应协议,自2011年2月1日起生效。根据协议,西尔斯负责通过资助制作直接回应电视广告活动来推广仿生扳手;作为回报,LoggerHead同意通过Sears独家销售仿生扳手,而不是Home Depot或Lowes。西尔斯当年销售了300000台仿生扳手,比公司自己的销售预测高出23%

在这次非常成功的销售活动之后,西尔斯和罗格黑德讨论了延长他们的供应协议。LoggerHead声称西尔斯同意在2012年父亲节购买73000个仿生扳手,全年共购买300000个。从2011年12月到2012年6月,LoggerHead一直致力于完成这些订单,当时西尔斯发布了2012年假日季2971个仿生扳手单元的修订销售预测,大大降低了其圣诞节承诺,从超过200000个单元。西尔斯还放弃了为仿生扳手制作更多直接回应广告的承诺。LoggerHead声称,西尔斯告诉它,双方之间的分歧导致他们违反协议,但西尔斯从未发现真正的分歧。

2012年9月,国家专利申请号查询,西尔斯的工匠工具品牌宣布将开始销售Max Axess锁紧扳手。LoggerHead声称西尔斯购买了受商标保护的仿生扳手名称作为广告关键词,引导谷歌和其他搜索引擎的用户访问西尔斯出售Max Axess仿制品的网页。LoggerHead声称,这一行为构成了商标淡化,并导致消费者困惑。西尔斯随后为"工匠"仿冒品展开了一场直接回应的电视广告活动,使用了与"仿生扳手"广告活动相同的元素。Max Axess的售价为9.99美元,这一价格远低于仿生扳手,仿生扳手部分是通过复制仿生扳手的成功元素实现的。LoggerHead声称,复制仿生扳手的决定部分是由仿生扳手的成功造成的,该扳手与Apex(二十年来一直是西尔斯工匠品牌工具的制造商)以及西尔斯负责推广工匠的员工"坐得不好"。LoggerHead的投诉指出,Sears和Apex采用了一种"高效侵权"的商业模式,在这种模式中,他们计算了复制专利技术的好处和被抓住的风险。"如果收益超过成本,他们就会偷窃,"LoggerHead的诉状写道,并引用了一个关于有效侵权的网站,该网站似乎不再活跃。