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情况

智能合同经常在区块链主题的专利申请中提及,并在权利要求中陈述。然而,没有彻底理解这一概念或不熟悉区块链技术的审查人员通常将智能合同等同于存储在区块链上的法律或商业合同。因此,审查人员可能会发现仅将区块链技术应用于执行法律或商业合同的主张,例如,作为商业系统的一部分,如对冲。参见,例如,Alice Corp.私人有限公司。有限公司。中华人民共和国银行国际有限公司,南卡罗来纳州134号。在2356页(引用Bilski v.Kappas,561,《美国判例汇编》第593611页(2010))

如果没有说明书中对"智能合同"的详细解释,国际专利代理机构,专利检察官可能会发现自己陷入了一场反对抽象概念发现的非理性之战。更糟糕的是,一些主流在线来源经常以狭义或不正确的方式解释"智能合同",考官可能从中查阅并收集印象。例如,维基百科告诉读者,"智能合同是一种计算机程序或交易协议,旨在根据合同或协议条款自动执行、控制或记录与法律相关的事件和行为"(重点补充)。看这里。另一个例子是,Investopedia规定,"智能合同是一种自动执行的合同,买卖双方之间的协议条款直接写入代码行中"(重点补充)。参见Investopedia.

尽管智能合约已被发现可以改造许多传统领域,但将智能合约狭义地解释为特定的应用程序会剥夺区块链这一重要功能的技术特征。因此,专利起草者在编写规范时应注意"智能合同"等关键术语。在讨论该战略之前,快速审查美国的可专利主题规则可能有助于重新限制专利资格的重要障碍。

美国专利商标局2019年修订的专利主题资格指南(2019 PEG)第2A步第1项下的规则

,审查员可以通过确定不合格的索赔是否有司法例外——包括自然法、自然现象和抽象概念——来拒绝不合格的索赔。对于抽象概念,PEG列举了三个全面涵盖的类别:(1)"数学概念"(数学关系、数学公式或方程式、数学计算);(2) "组织人类活动的某些方法"(基本经济原则或实践、商业或法律互动、管理个人行为或人际关系或人与人之间的互动);和(3)"心理过程"(在人类大脑中执行的概念:包括人们可以使用大脑或纸笔执行的行为)。因此,如果审查员将索赔限制"智能合同"等同于法律或商业合同,并且该索赔似乎不属于司法例外范围,众创数字资产创使人,审查员可能会得出结论,认为该索赔是针对一个抽象概念,特别是一种"组织人类活动的特定方法"。

然后,主题分析继续到步骤2A第2步,在该步骤中,审查人员确定是否将异常集成到实际应用中。为此,审查人员应(1)确定抽象概念之外是否存在任何其他元素,版权交易中心是干啥的,以及(2)评估这些元素,以确定它们是否将异常集成到实际应用中。2019 PEG提供的两个实际应用示例与区块链专利申请最为相关:(i)计算机功能的改进,以及(ii)以其他有意义的方式限制司法例外,而不仅仅是与技术环境联系。

鉴于上述情况,该策略

,从技术角度准确描述"智能合同"可以避免步骤2A分支1下的抽象概念陷阱,并将索赔直接引向合格性,或者如果继续到步骤2A分支2,则有助于为实际应用建立强有力的论据。这些描述可以在各种学术出版物中找到,如以下。

"智能合同是一种在预定事件发生时验证并执行其条款的计算机程序。"参见Mark Giancaspro,"智能合同"真的是一个聪明的想法吗?《从法律角度的见解》,33 Comput。法律与证券委员会。牧师。6825(2017)。

正如作者们很好地解释的那样,智能合同误解的历史可以追溯到该名称创建时。"智能合同这一术语多年来一直被用来描述各种各样的事情。20世纪90年代,密码学家尼克·萨博(Nick Szabo)创造了这一术语,并将其定义为"一组以数字形式指定的承诺,包括双方履行其他承诺的协议"。从那时起,外观设计专利案例,智能合同的概念就开始流行起来随着2009年比特币的发明,分散式区块链平台开始出现。在以太坊的背景下,这个术语实际上有点用词不当,因为以太坊智能合同既不是智能合同,中国专利号查询系统,也不是合法合同,但这个术语一直存在。在本书中,我们使用术语"智能合同"来引用er是指作为以太坊网络协议的一部分,在以太坊虚拟机环境中确定运行的不可变计算机程序,即在分散的以太坊世界计算机上运行的不可变计算机程序。计算机程序智能合同只是计算机程序。在这种情况下,"合同"一词没有法律意义。"参见Andreas M.Antonopoulos&Gavin Wood,《掌握以太坊:构建智能合约和DAPP》,第7章(2018年第1版)。