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软凝胶技术有限公司。Jarrow Formulas,Inc.(联邦巡回法庭,2017年7月26日)(在Prost,C.J.,Bryson和Hughes,J.之前)(法院意见书,Bryson,J.)

Soft Gel就三项当事人间复审提出上诉,其中董事会以显而易见为由宣布三项软凝胶专利无效。专利涉及溶解辅酶Q10和封装溶液的方法。辅酶Q10是人体所有组织和器官的必需酶。辅酶Q10难溶于水,用于施用辅酶Q10的现有技术溶剂最多可溶解5-10%的酶。为了解决这个问题,专利描述了将辅酶Q10溶解在一类称为柠檬烯的单萜中,特别是d-柠檬烯。与水不同,单萜烯可以溶解大量的辅酶Q10,然后将辅酶Q10包裹起来。

根据五篇参考文献,委员会发现Soft Gel的三项专利明显无效。Motoyama描述了将辅酶Q10溶解在留兰香和薄荷油中的单萜1-香芹酮中,并封装该溶液。Khan和Nazzal教授用薄荷、留兰香或柠檬油代替水溶解辅酶Q10。Fenaroli指出,柠檬油含有约90%的柠檬烯(按重量计)。IARC参考文献指出,柠檬烯,尤其是d-柠檬烯,是最常见的单萜,外观专利侵权判断图片,是柠檬油中主要的柠檬烯。根据这些参考资料,委员会发现:(1)Motoyama教授将辅酶Q10溶解在香芹酮中,思博专利代理,然后封装溶液,(2)Khan和Nazzal教授使用辅酶Q10的精油,(3)Fenaroli和IARC教授d-柠檬烯是柠檬油中最常见的单萜。这种参考文献的组合教导了要求保护的发明:使用d-柠檬烯溶解辅酶Q10并封装溶液。

软凝胶在上诉中提出了三个论点。首先,Soft Gel质疑董事会关于d-柠檬烯是柠檬油的主要成分的发现,指出一份参考文献测试了不同的柠檬油种类,其中一份样本仅含有38.1%的d-柠檬烯。法院指出,在19个测试样本中,柠檬烯含量最低为38.1%,最高为95.8%。这支持了董事会的发现,如何查询企业专利,即d-柠檬烯是柠檬油的主要成分。

第二,软凝胶认为,Khan教授避免将辅酶Q10溶解在柠檬油中,因为它教授在某些溶剂中很难溶解辅酶Q10。法院不同意,指出Khan教授很难将辅酶Q10溶解于水和许多溶剂等水溶液中,但更易溶解于柠檬油等精油。

最后,数字版权注册,什么叫侵犯肖像权,Soft Gel认为,普通技术人员在结合参考文献以获得所要求的发明方面不会有任何合理的成功预期,因为Motoyama、Khan和Nazzal没有明确提到d-柠檬烯。然而,软凝胶忽略了柠檬油的主要成分是d-柠檬烯,Nazzal特别建议研究辅酶Q10与柠檬油等精油之间的相互作用。Soft Gel引用了Khan评估l-和d-柠檬烯使用情况的第二篇也是后来的一篇文章,认为由于Khan进行了"后续"研究,因此含有d-柠檬烯和d-柠檬烯的柠檬油在溶解辅酶Q10方面一定不是很明显。法院驳回了这一论点,因为显而易见性的法律标准不要求"绝对可预测性",只要求"对成功的合理预期"。进行进一步研究"并不意味着对可能的结果缺乏认识;相反,经常进行研究,以确认怀疑是真实的。""进行验证性研究的动机经常存在,即使人们完全有理由期待成功。"法院认为,普通技术人员在使用d-柠檬烯获得所要求的发明方面会有合理的成功预期,并确认了委员会的裁决,认定专利明显无效。

在结合参考文献以获得所要求的发明方面,合理的成功预期不需要绝对的成功预期确定性或可预测性。因此,发明不是不明显的,这仅仅是因为本领域的普通技术人员在初始公开之后继续研究要求保护的发明的各个方面。相反,进行额外或后续研究可能是预期或可能成功的有力证据。