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6月13日星期二上午,众议院司法委员会的法院、知识产权和互联网小组委员会举行了一场题为"审查最高法院的TC Heartland判决"的听证会。当天的听证会集中在国会是否需要立法解决方案来回应美国最高法院最近在TC Heartland LLC v.案中的裁决。卡夫食品集团品牌有限责任公司关于专利侵权案件管辖地的法规。美国专利系统中的小玩家和个人专利所有者可能会不高兴地注意到,当天的大部分辩论都集中在专利巨魔的叙述上,尽管这种叙述与TC Heartland案之间缺乏实质性联系。

众议院知识产权小组委员会主席、众议员达雷尔·伊萨(R-CA),他首先问最高法院在TC Heartland的判决在多大程度上解决了一个十年前的问题。注意到德克萨斯州东区(E.D.Tex.)的消费电子巨头苹果(NASDAQ:AAPL)遭遇了新的诉讼,Issa接着说"在我看来,专利巨魔是专利界的祸害。我们一次又一次地试图阻止专利巨魔,但事实上却遭到了真正的创新者的反对,他们认为,在我们阻止最坏的情况的努力中,他们将受到践踏。"伊萨还认为,TC中心地带的决定现在可能使各种企业避免E.D.Tex的管辖。"他说:

正如排名靠前的成员众议员杰罗尔德·纳德勒(D-NY)所指出的,当天的讨论不是审查法院的分析,而是确定这一决定将对遏制滥用专利诉讼产生的影响,并补充说E.D.Tex有发展了一个专利诉讼的家庭手工业。""专利巨魔利用法院作为武器,从无辜者那里获取和解,"纳德勒说。纳德勒和其他人的评论反映了这样一种观点,即TC中心地带的影响可能只会导致德克萨斯州东部地区出现一些病例,并在加利福尼亚州北部地区(北卡罗来纳州)和特拉华州地区(德尔瓦州)保持高度集中。纳德勒问道:"这是让专利巨魔破产的灵丹妙药,还是一切照旧,还是介于两者之间?"众议院知识产权小组委员会的成员包括司法委员会主席鲍勃·古德拉特(R-VA)和民主党资深议员约翰·科尼尔斯(D-MI)。古德拉特谴责专利垄断行为,包括利用他所说的"程序规则中的漏洞,在有利于可疑索赔的地区提起诉讼",并指出E.D.Tex.就是这样一家有利于这些索赔的法院。(有趣的是,当司各特法官斯蒂芬·布雷耶(Stephen Breyer)问到为什么该地区在口头听证会上作为一个问题被讨论时,有关E.D.Tex.的话题有多少是从SCOTUS的TC Heartland判决中产生的。)Conyers说,防止诉讼滥用的最有效措施之一是确保质量低劣的专利不会首先发布。科尼尔斯说:"专利审查员必须拥有审查和分析每年收到的数十万份复杂、相互关联的专利申请的资源。"他补充说,这些资源将有助于保护美国专利商标局免受年度拨款周期的影响。Conyers接着说,他支持对专利制度进行合理的改革,但他不能支持破坏整个国家专利制度的改革,鼓励对该制度的任何立法改革采取谨慎态度。

卡尔弗特许经营系统有限公司副总裁兼总法律顾问Steven Anderson。,卡尔弗餐厅品牌的所有者、专利改革联合会(Unified for Patent Reform)和国家餐厅协会(National restaurant Association)的代表是第一位提供证词的小组成员。他谴责这样一个事实,即Culver's作为威斯康星州的一个实体,可以在专利侵权诉讼中被带到德克萨斯州东部,原告可以在该诉讼中主张诉讼地点,数字作品版权登记,因为它在该司法管辖区内拥有一个似乎从未使用过的办公室。安德森说:"这只是一个起诉其他公司的地址。"。他敦促国会迅速采取行动,纠正TC心脏地带决定中的不公平现象;也就是说,根据相关1400(b)法规的第二部分,大型零售和餐饮连锁店在全国各地都有实体店,在德克萨斯州东部有三家特许经营的Culver's,它们产生了母公司1%的收入的三分之一,可作为在德克萨斯州东部的场地的基础,"被告有侵权行为,并有固定的营业场所。安德森赞扬了最高法院2014年对Alice Corporation v.的判决。CLS Bank International作为一种工具,为Culver’s提供了一个合理的机会,以发现在诉讼前无效的专利,例如涉及营养计算器系统的专利。安德森说:"Culver’s完全支持合法发明人提出权利主张的能力,但我们也相信适当的改革可以保护创新者,同时减少扼杀创新的剥削。"圣克拉拉大学法学院教授Colleen Chien认为TC Heartland的决定"实际上恢复了美国联邦巡回上诉法院(Fed.Cir.)关于专利侵权诉讼适当地点的长期规则"1990年在VE控股公司诉约翰逊燃气设备公司案中被推翻。简引用了她共同撰写的一篇论文中的统计数据,该论文发现TC Heartland可能会对专利侵权案件中的所有原告产生同等影响。例如,60%的"专利巨魔""将不得不移送案件,60%的运营公司的原告也必须移送案件。简指出,这些诉讼将不得不转移到另一个地点,这意味着这些案件中的许多将无法存活,因为许多离开E.D.Tex的案件将转移到对原告不太友好的地区。尽管如此,她认为TC Heartland案的一个影响只是"专利巨魔"可能会调整他们的行为,将更多的注意力放在全国性的实体连锁店或客户上,从而使客户留下条款在她眼中更加重要。